Bitcoin: vijf vragen & antwoorden over de cryptomunt

Bitcoin
De Bitcoin vierde vorige week zijn vijfde verjaardag. De digitale munt brak echter in 2013 pas door bij het grote publiek, toen de koers meerdere malen de $1.000 aantikte. We besloten dieper in de materie te duiken en legden vijf vragen over het betaalmiddel dat de financiële wereld op zijn kop heeft gezet aan een expert voor.

We klopten aan bij BTCDirect.eu, een jonge partij die sinds juni 2013 de aan- en verkoop van je bitcoins kan regelen. We spraken co-founder Davy Stevens en probeerden duidelijkheid te krijgen op de vraag waarom overheden & banken bang zijn voor de cryptocurrency, of het überhaupt verstandig is om nu nog bitcoins te kopen en of de munt het niveau van de euro of dollar kan halen.

Oké, in het kort. Wat zijn Bitcoins eigenlijk?
‘Bitcoin is eigenlijk twee dingen; We hebben Bitcoin het communicatieprotocol (net zoals HTTP voor het internet) en bitcoins, de valuta. Eigenlijk had het communicatieprotocol een andere naam moeten krijgen, dan was hier minder verwarring over geweest. De technologie achter Bitcoin is ongekend innovatief en kan weleens de belangrijkste technologische ontwikkeling sinds het internet zelf zijn. Wat e-mail heeft betekend voor het postverkeer kan Bitcoin betekenen voor het betaalverkeer. Rechtstreeks betalingen ontvangen en verzenden zonder tussenkomst van een derde partij, vergelijkbaar met het sturen van een e-mail. Doordat deze transacties rechtstreeks van persoon naar persoon gaan zijn ze een stuk sneller, goedkoper en efficiënter dan de huidige (online)betaalmethoden. Wereldwijd hebben slechts 1 miljard mensen toegang tot bancaire diensten. Voor het gebruik van Bitcoin heb je enkel een internetverbinding nodig, dat aantal ligt wereldwijd al op 2 miljard! Stel je eens voor wat Bitcoin kan betekenen voor de internationale handel. Daarnaast zijn er ook nog volop ontwikkelingen aan de gang om zelfs zonder een internetverbinding gebruik te kunnen maken van Bitcoin. Bitcoins zijn de enige munteenheden die door gebruik te maken van het Bitcoin protocol wereldwijd, rechtstreeks van persoon A naar persoon B kunnen worden overgemaakt. Bitcoins zijn dus erg nuttig. In het protocol is opgenomen dat het maximale aantal bitcoins dat in omloop komt is vastgesteld op 21 miljoen, ze zijn dus schaars. Alles wat schaars is en nuttig is vertegenwoordigd een waarde. Wat de uiteindelijke stabiele waarde van 1 Bitcoin uitgedrukt in euro’s zal worden weten we nog niet. Zeker is dat verdere acceptatie en uitbreiding van de bitcoin economy zal leiden tot een stijging van de waarde.’

'Waarde van Bitcoin kan tot €0 dalen'

Maar waarom proberen sommige overheden en banken de Bitcoin tegen te werken?
‘Bitcoin zit nog in zijn bètafase, we dienen dus eigenlijk nog te spreken van een experiment. Een belegging in bitcoins is dan ook risicovol. Overheden die burgers daarvoor waarschuwen is dan ook niet verkeerd en in onze ogen een logische en juiste stap. Vaak gaat dit echter wel gepaard met onjuiste argumentatie door een gebrek aan kennis van Bitcoin. Dat banken niet blij zijn met Bitcoin is natuurlijk omdat ze het als een directe bedreiging zien voor hun positie in het betalingsverkeer. Opeens hebben ze er een concurrent bij die ze op bijna alle gebieden de baas is. Als je dan als bank zijnde dan ook nog eens te maken hebt met een negatieve ontwikkeling omtrent je imago dan zit je daar natuurlijk helemaal niet op te wachten.’

Zal de Bitcoin op gelijke voet met de euro of dollar kunnen komen te staan?
‘Bitcoin is simpelweg sneller, efficiënter en goedkoper dan alle andere online betaalsystemen die we nu gebruiken. Er moeten echter nog wel stappen worden gezet op het gebied van gebruikersgemak. Het is goed om te zien dat er steeds meer bedrijven bijkomen die zich bezighouden met de infrastructuur en functionaliteit van Bitcoin. Zo zien we eergisteren (09-01-2014) de eerste start-up die een dienst aanbiedt voor het verzekerd opslaan van je bitcoins. Dit is weer in stap voorwaarts voor Bitcoin en haar ontwikkeling. Daarnaast is het van belang om mensen te blijven informeren over de mogelijkheden van Bitcoin en wat het kan betekenen op het gebied van (economische)vrijheid.’

Koers Bitcoin op 11-01-2014: €724,88
Koers Bitcoin op 11-01-2014: €724,88

Zelfs nu de Bitcoin al veel waard is, is het verstandig ze nu alsnog te kopen?
‘Als je begin jaren ’90 een aandeel van het internet kon kopen, zou je dat dan doen? Er is natuurlijk niet zoiets als een aandeel van het internet maar bij Bitcoin is dit er dus wel, je kan namelijk een bitcoin of een gedeelte van een bitcoin kopen. De ongekende groei en rol van het internet in het afgelopen decennia zouden hebben geleid tot een gigantisch waardestijging van je belegging. Bitcoin heeft pas geleden zijn vijfde verjaardag gevierd en staat dus letterlijk nog in de kinderschoenen. Er moet nog ongelooflijk veel gebeuren voordat de massa er klaar voor is. Bitcoins zijn schaars en als de vraag naar iets wat schaars is stijgt dan zal ook de waarde ervan toenemen. De vraag naar bitcoins zal stijgen zodra je er op meer en meer plaatsen mee kan betalen. En omdat het nu eenmaal een veel snellere, goedkopere en efficiëntere manier van betalen is lijkt dat een logische ontwikkeling. Ik kan iedereen die sceptisch is aanraden om eens voor €10,- bitcoins te kopen en te ervaren hoe eenvoudig het nu al is. Als je een e-mail kan versturen kan je ook met bitcoins betalen. Toch is het belangrijk om te vermelden dat het een hoge risico investering betreft en dat je dit moet meenemen bij het bepalen van je positie in bitcoin. Koop dus enkel bitcoins voor geld dat je kan missen en wees bewust van een scenario waarbij de waarde van bitcoin kan dalen tot € 0,-.’

‘Zijn er veelbelovende alternatieven voor de Bitcoin?’
‘Kort gezegd, nee. Bitcoin wordt constant doorontwikkeld. Als er een feature van een altcoin van toegevoegde waarde is kan deze worden geïmplementeerd in het Bitcoin protocol. Het feit dat deze altcoins er zijn ervaren wij echter als positief. Ze zorgen voor doorlopende innovatie in deze nieuwe technologie en kunnen als proefkonijnen voor Bitcoin dienst doen. Wij voorzien wel een toekomst met een aantal altcoins naast bitcoin maar wij denken dat die nog moeten worden ontwikkeld. De huidige alternatieven bieden onvoldoende innovatie om een serieuze positie naast Bitcoin in te nemen. Een eervolle vermelding voor het idee achter het concept Namecoin, een stop op internetcensuur door middel van een peer-to-peer DNS systeem, is echter op zijn plaats. Uit onderzoek blijkt echter dat dit protocol onvolledig is en doorontwikkeling noodzakelijk is voor werkelijke toepassing in de praktijk.’

Nog geen reacties

  1. Mooi artikel. Jammer dat die ene quote als headline gebruikt wordt, nu lijkt het of die munt op klappen staat. Van eenTelegraaf had ik zoiets wel verwacht…

  2. “Zeker is dat verdere acceptatie en uitbreiding van de bitcoin economy zal lijden tot een stijging van de waarde”
    Is het gebruik van het woord lijden ipv leiden bewust? (niet zo moeilijk toch? In Leiden is een uni, daar worden leiders opgeleid; het andere lijden deelt de ij met pijn) Dat zou kunnen want er zitten wel wat merkwaardigheden in de antwoorden in het best wel goede interview. Bitcoin bestaat al 5 jaar, in 2013 was de grote doorbraak en toch zit het nog in een beta fase? Kom op jongens, het is geen Google product, dit is iets dat een serieus betalingsmiddel wil zijn, dus het is echt al een tijdje uit de beta fase. Wat er bedoeld wordt is dat de “munt” erg volatiel is, erg gevoelig voor invloeden van buitenaf. Dat komt door gebrek aan controlerende centrale instantie en is deel van het concept. Die invloed zal door verdere maatschappelijke acceptatie de komende jaren wel gaan afnemen. Maar het is de vraag is er wel toekomst voor bitcoin is? Ik denk het niet. We zien dat de moeilijkheidsgraad voor het minen van de coins explosief gestegen is. Daardoor kunnen er niet snel veel meer bijkomen. Door de toegenomen interesse is daardoor de koers enorm gestegen. Zo snel dat er een luchtbel in lijkt te zitten, dat maakt instappen vanwege het risico oninteressant. Voor een goede toekomst van bitcoin zou er een lichtstijgende koers bij een moeilijkheidsgraad die in balans is met de vraag uit de markt en investeringskosten voor het minen (stroomkosten) moeten zijn. Er is echter geen centrale instantie die dat kan sturen. Wat er effectief gebeurd is dat de mensen die in den beginne tegen lage investeringen bitcoins verworven hebben er heel snel rijk aan geworden zijn (door nu te verkopen) en de latere deelnemers geen kans hebben hun investeringen terug te verdienen. Dat zijn precies de eigenschappen van een pyramidespel en dat zal naar mijn mening bitcoin dusdanig beschadigen dat het zal moeten gaan imploderen, in die zin is de kop van dit artikel bijzonder goed gekozen. Het experiment bewijst vooral dat een munteenheid zonder centrale entiteit niet werkt. Natuurlijk zullen degenen die al ingestapt zijn bij hoog en laag beweren dat het geen pyramidespel constructie is, zouden ze dat immers erkennen kunnen ze naar hun inleg fluiten. Het is een uiterst interessant experiment, maar ik durf mijn geld er niet in te stoppen.

    • @mashell: Een heel relaas, vol met foutieve assumpties, onzinnige argumentaties en loze stellingen. Zolang de munt er nog is en de koers op niveau blijft is er nog helemaal niets bewezen. Geen bubbel, geen piramidespel, geen bewijs dat centrale instanties absoluut nodig zijn.

      Daarnaast maakt het voor een gemiddelde consument helemaal niets uit op welke koers de munt staat, inzake betaalmiddel. Want als een webshop een product aanbiedt voor bijv € 250,- en ik klik op betalen, dan wordt onder water vliegensvlug de omzetting geregeld; en dan maakt het niets uit of de koers op 7, 70, 700, 7000 of 0,70 cent per Bitcoin staat. Zie ook bijv http://bitcoinplaats.nl

      Zoals @davystevens al aangaf: een kleine dosis scepsis is gezond, maar lees u eerst even wat verder in.

  3. @mashell, Bitcoin is software, de laatste versie van deze software betreft de 0.8.6 release. Zodra er een 1.0 release komt is Bitcoin uit zijn beta fase de volatiliteit van de koers staat hier volkomen los van.

    De moeilijkheidsgraad wordt aangepast aan de totale rekenkracht van het netwerk om te garanderen dat er elke tien minuten een vooraf vastgestelde hoeveelheid bitcoins vrijkomt. De moeilijkheidsgraad bepaalt dus in geen zin het aantal bitcoins dat in omloop komt.

    De huidige koers zou kunnen duiden op een bubble, ik geloof echter dat dit niet het geval is.
    Over het algemeen wordt een exponentiële groei als iets engs ervaren en verwijzingen naar bubbles en pyramidespelen zijn snel gemaakt. Maar het is van belang om te beseffen dat bijv. facebook en twitter ook een exponentiële groei hebben doorgemaakt en dat dat eigenlijk heel normaal voor functionaliteiten als deze waarbij de grootte van het netwerk en het aantal gebruikers direct correleren met de waarde ervan. Ook de volatiliteit van de huidige koers is niet meer dan normaal en ook facebook en twitter hebben dit meegemaakt, alleen dit gebeurde voordat de massa er ooit van had gehoord, waardoor er nooit aandacht aan is besteed. Kijktip: http://www.youtube.com/watch?v=qHUPPYzzZrI

    Juist het feit dat Bitcoin geen centrale entiteit kent maakt het zo’n krachtig protocol. Als er een centrale entiteit zou zijn dan was het netwerk makkelijk plat te gooien, je zou enkel de centrale entiteit hoeven aan te pakken. Bij Bitcoin is niemand die entiteit omdat iedereen het is, om Bitcoin te stoppen zou je daarvoor het hele internet moeten plat leggen. En waarom een munteenheid zonder centrale entiteit niet zou werken is mij een raadsel. Wellicht bedoeld u daarmee dat er daar waar nodig ingegrepen moet kunnen worden door een centrale bank oid. Maar als we kijken naar de huidige staat van het monetaire stelsel lijkt me dat een ridicule conclusie.

    Ik begrijp dat u sceptisch bent en daar is niets mis mee. Maar uw mening lijkt vooral gebaseerd op onvolkomen informatie. Ik raad u aan om u meer te verdiepen in Bitcoin en het gewoon voor een klein bedrag eens uit te proberen.

  4. Nu ze nog betaabaar zijn,moet je ze NU inkopen.
    De munt zal niet dalen in waarde,omdat de mensen die ze hebben,ze ook niet meer verkopen.

    Naarmate ze meer waard worden,zal er begonnen worrden met het uitgeven daarvan,en dat zal de de hele bitcoin verder doen aanzwengelen.

    Bitcoin is de toekomst,en daar kunnen we niet onder uit.
    Als je geld kunt missen,moet je ze nu inkopen,later zul je daar geen spijt van hebben.
    De waarde zal tot ongekende hoogte stijgen,welvaart brengen,en veel problemen oplossen.

    Veel succes.

  5. Zag net dat er een nieuwe nederlandstalige exchange is voor Peercoins die ook Ideal accepteert.

    Kijk hier: https://www.litebit.eu/coin/ppc/nl/
    Er is ook een franse, Italiaanse, duitse en engelse taal beschikbaar.

    Hoop dat er gauw Peercoins beschikbaar komen. Ik zal waarschijnlijk een van hun eerste Peercoin klanten zijn.

    Heb al eerder Litecoins bij ze gekocht via Ideal, had mijn coins bijna onmiddelijk. Geen gedoe met overmakingen of geld 24h vasthouden.

  6. Bitcoin zit weer flink in de lift deze maand! Dat is al weer een tijdje geleden. Deze tijden doen me denken aan november 2013, nu ruim 2 jaar geleden. Er is momenteel ook behoorlijk wat onrust op de financiële markten wereldwijd. Denk aan de (hyper) inflatie in Venezuela en het besluit om van de ene op de andere dag het grootste bankbiljet van 100 Bolivar uit roulatie te halen. Of India waar de overheid ook is begonnen met een war on cash, te beginnen met het van de ene op de andere dag ongeldig verklaren van de grootste biljetten van 500 & 1000 Roepie. BTC Direct verkoopt tegenwoordig ook Ethers en Litecoins en zit in een geheel nieuw jasje. De website van deze Nederlandse bitcoin broker is hier te vinden: https://btcdirect.eu/nl-nl (de link in het artikel werkt niet meer)

    Bronnen voor de vermelde feitjes vinden jullie hier:
    Bron Venezuela: http://www.nu.nl/beurs/4364072/venezuela-haalt-biljet-van-100-bolivar-roulatie.html
    Bron India: https://www.nrc.nl/nieuws/2016/11/09/geld-india-haalt-biljetten-uit-roulatie-om-zwartgeldeconomie-te-bestrijden-5209608-a1530984

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *